Risker och konsekvenser av klimatförändringen

Att förändring av den globala medeltemperaturen på några enstaka grader har stor påverkan på klimatet kan vara svårt att ta in. Men faktum är att jordens medeltemperatur under den senaste istiden bara var 5 grader kallare än idag. Då var hela norra Europa täckt med is. Så vad händer om vi värmer upp jorden ytterligare 5 grader?

Det är svårt att förutse konsekvenserna av ett varmare klimat. Det beror på så kallade återkopplingar. Det kan till exempel vara att isen i arktis smälter och frigör havsyta, som är ännu bättre på att ta upp värme. Alltså går uppvärmningen ännu fortare. Samma sak gäller den Kanadensiska och Sibiriska tundran, när de smälter frigörs metangas som också accelererar uppvärmningen. Arktis och tundran har redan börjat smälta, men det är mycket svårt att veta med vilken hastighet avsmältningen kommer ske de närmaste decennierna och därmed hur mycket självförstärkning av uppvärmningen de bidrar med. Det kan också ske plötsliga förändringar där klimatet passerat en tröskel och förändringen blir oåterkallelig. Sådana trösklar brukar refereras till som ”tipping points”.

Figuren nedan beskriver hur stora riskerna är för varje grad som temperaturen stiger. Temperaturförändringen beskrivs relativt perioden 1986-2005 (vänster skala) och perioden 1850-1900 (höger skala, motsvarar förindustriell tid). Riskerna är uppdelade i fem grupper som FN:s klimatpanel själva benämner som ”anledningar till oro”. Riskens storlek är i figuren färglagd: vit (oupptäckbar), gul (måttlig), röd (hög), lila (mycket hög). Nedan följer en beskrivnig av varje kategori samt riskerna accocierade till den, relativt 1986-2005 (vänstra temperaturskalan).

  1. Unika ekosystem: Vårat nuvarande klimat ligger inom den gula markeringen, dvs vissa av våra ekosystem är redan i riskzonen för stor påverkan av klimatförändringen. Om temperaturen stiger ytterligare kommer fler områden utsättas för risk. Hos system med begränsad anpassningsförmåga är riskerna mycket stora redan vid 2 graders uppvärmning, till exempel Arktis istäcke och korallrev över hela jorden.
  2. Extrema väderhändelser: Risker till följd av värmeböljor, skyfall och stigande havsnivå är redan måttliga för stora delar av jorden. Med ytterligare 1 grads uppvärmning ökar risken till ”hög”. Det är framförallt värmeböljor och dess hälsorisker som ökar ytterligare med ännu högre temperatur.
  3. Geografisk fördelning: Risker är ojämnt fördelade över jorden och är generellt högre i fattigare länder. Riskerna är i nuläget måttliga, framförallt pga uppvärmningens påverkan på jordbruk och vattentillgång. Riskerna för ökad ojämlikhet är höga vid uppvärmning över 2 grader.
  4. Indirekta risker: Indirekta risker kan till exempel vara hur den globala ekonomin påverkas då ekosystem slås ut och dess ekosystemtjänster går förlorade. Risken är måttlig för ytterligare uppvärmning med mellan 1 och 2 grader. Risken är hög vid 3 graders uppvärmning och fortsätter att öka med ökad temperatur.
  5. Oåterkalleliga händelser: Vid vissa temperaturer kan förändringar ske som är oåterkalleliga (så kallade ”tipping points”). Riskerna är måttliga vid uppvärmning upp till 1 grad. Arktis och korallrev visar redan nu tecken på oåterkallelig förändring. Riskerna ökar vid 2 graders uppvärmning och är höga vid 3 grader. Vid 3 grader kommer havsnivån ha ökat dramatiskt pga smältande isar.

 

Konsekvenser vid olika uppvärmningsnivåer

Nedan följer en sammanställning av några konsekvenser för respektive temperaturnivå. Källorna är IPCC AR5 WGII SPM, IPCC Special report 1,5 degrees och National Geographics dokumentär ”6 degrees could change the world”.

+1 grad

  • Arktis sommaris minskar med ca 40% och möjliggör nya fartygsrutter
  • Fler och intensivare tropiska stormar
  • Vissa regioner får fördelar med förlängd växtsäsong och ökade odlingsmöjligheter
  • Hundra miljoner människor påverkas av minskad vattentillgång
  • Korallblekning
  • Ökad frekvens av översvämningar pga stigande havsnivå
  • Ökade hälsorisker pga fler och intensivare värmeböljor

+2 grader

  • De allra flesta korallrev har blekts
  • Havsnivån har stigit med ca 50 cm, hundra miljoner människor drabbas
  • Över 2 miljarder drabbas av dödliga värmeböljor
  • 16 miljoner klimatflyktingar
  • 2 miljarder människor drabbas av vattenbrist
  • Havets förmåga att ta upp CO2 minskar
  • Oåterkalleliga förändringar i flera av jordens ekosystem

+3 grader

  • Koralldöden är utbredd
  • 30 % av jordens arter är utrotade
  • Alpernas snötäcke försvinner
  • Dagens extremväder blir normaltillstånd

+4 grader

  • Arktis är isfritt hela sommaren
  • Havsnivån översvämmar hela länder och påverkar 1 miljard människor
  • 40 % av jordens arter är utrotade
  • Himalayas glaciärer försvinner, dricksvatten till miljarder människor försvinner
  • Antarktis istäcke kollapsar och höjer havsnivån ytterligare
  • Jorden blir oigenkännlig

+5 grader

  • Hunda miljoner klimatflyktingar
  • Vattenkällor till flera tätt befolkade regioner försvinner
  • Stora krig om resurser

+6 grader

  • Denna temperaturnivå kallas ”Global wipeout” eller ”doomesday scenario”
  • Havsnivån översvämmar alla kuststäder
  • Stora områden, inkl nuvarande regnskogar blir till öken

Läs mer: Konsekvenser av klimatförändringen i Sverige.
IPCC AR5 (2013), WGII, SPM
IPCC Special report 1,5 degrees